Interview van Gerard Cok

Tijdens een bijeenkomst werd me gevraagd hoe ik het zou vinden om een interview te doen met een andere grote ondernemer en vice versa.

Het moet als het ware een dubbelinterview worden. Al snel werd ik aan de heer Gerard Cok gekoppeld en nu, een aantal maanden later, mag ik bij hem aan tafel plaatsnemen en verval ik al snel in een rol als journalist.

Van een dubbelinterview is er nooit van gekomen, want deze man had genoeg te vertellen en al snel bleek dat we aardig dezelfde passie deelden.

De allereerste vraag was natuurlijk de grote opening en ik wilde graag weten wie ik tegenover‘ mij had zitten. Gerard Cok, tja, maar wie is die man nu eigenlijk?
Een statige meneer die met net achterover gekamde haren zich komt voorstellen. Hij steekt meteen van wal over zijn loopbaan en al snel blijk ik inderdaad een rasechte ondernemer‘ tegenover mij’ te hebben zitten. Via onroerend goed is hij in de erotische branche terechtgekomen. Het begon met het kopen van winkelpanden, groothandels en uiteindelijk de PABO. Dit is natuurlijk niet van de ene op de andere dag gebeurd, maar er zit een lang verhaal aan vast waar gelijk uitgebreid en vol overgave over uitgeweid wordt.

Mijn nieuwsgierigheid naar zijn zakelijke kant, kan ik bijna niet onderdrukken, maar ik weet dat ik zijn passie boven water moet halen. En na een aantal vragen kom ik uit op zeilen. Ja, zeilen is een van zijn passies, denkt hij. Het is heerlijk om die vrijheid op het water te kunnen voelen. Maar als hij diep in zijn hart kijkt, weet Gerard dat het ondernemerschap ook zijn passie is, en al snel praten we weer verder over‘ zijn bedrijf en zijn manier’ van werken.

Dus eigenlijk is werk zijn passie. Mooi! Kunnen we daar nog even over door gaan. denk ik bij mijzelf. Gerard zijn passie is wel het ondernemerschap maar daarin met name zijn precisie. Als je iets doet, moet je het goed doen. Een winkel kopen en vervolgens verwachten dat het storm gaat lopen is natuurlijk klinkklare onzin. Gerard beschrijft al snel dat het imago die bijvoorbeeld de winkels van Christine le Duc hadden, louche waren. ‘We hebben enorm moeten werken om dit imago opgevijzeld te krijgen. Sowieso heeft de gehele erotische branche een louche imago Dat is erg jammer, want de meeste bedrijven die in de erotische branche zitten zijn erg netjes.

Ik heb ook altijd mijn best gedaan om van het negatieve imago af te komen’. Nou, dat is gelukt als ik kijk naar het moderne bedrijfspand van Gerard. Hier kunnen veel bedrijven een voorbeeld aan nemen.

Toch maar weer proberen terug te komen op het zeilen. Wat is dan eigenlijk de overeenkomst tussen zeilen en ondernemerschap? Gerard begint te glunderen bij de vraag. Als een waardige man antwoordt hij dat het alles te maken heeft met een vooruitziende blik. ‘Ondernemen is vooruitzien, en dat is zeilen eigenlijk ook. Je controleert van tevoren wat je moet meenemen, je checkt het weerbericht en je zorgt voor voldoende mankracht. Dit doe je met ondernemen ook. Als je dan alles tot in de puntjes verzorgd hebt, dan is daar die kick.

Die intensiteit die je beleeft hieraan, dat zou ik echte passie noemen.’ Ik kan dit gevoel alleen maar beamen. Ik geniet zelf ook intens van mijn werk en alles wat hiermee te maken heeft. Het interview heeft mijzelf ook tot denken gezet, en ook ik kan met duidelijkheid zeggen dat het mijn passie is om te werken. Het klinkt saai, maar‘ zowel Gerard als ik weten dat het heel anders in elkaar‘ steekt. Gerard gaat enthousiast verder. ‘Maar ik heb ook echt plezier binnen de onroerend goed markt. Ook hier geldt een vooruitziende blik en het zorgvuldig bnaderen van je doel.

Gerard gaat enthousiast verder. ‘Maar ik heb ook echt plezier binnen de onroerend goed markt. Ook hier geldt een vooruitziende blik en het zorgvuldig benaderen van je doel.

Bovendien is het van groot belang dat je mensen om je heen verzamelt die je kunt vertrouwen. Ik vind bijvoorbeeld Oost-Europa erg leuk om zaken in te doen. Als je kijkt hoe alles daar tien jaar geleden was en hoe het nu is, dan zie je een enorme progressie. Bovendien krijg je te maken met een volledig andere werkwijze en het is mooi om je eigen werkwijze hier door te kunnen voeren. De mensen daar hebben vaak wel de kennis, maar niet de financiële middelen. Om zo jonge mensen een kans te geven, dat is geweldig. En ook dit voer ik graag door in Nederland. Iemand die veel tijd investeert en laat zien potentie te hebben, daar maak ik me graag hard voor.’

De brandende vraag wat Gerard zou doen wanneer zijn agenda leeg is en hij een vrije dag heeft, doet hem fronsen… Het eerste wat hij zegt is dat hij nooit een lege agenda zal hebben. Maar stel dat het wonder zou geschieden, dan zou hij alsnog iets werkgerelateerds gaan doen. Alhoewel hij dat niet zo als werk zou beschouwen. Gerard zou huizen en panden gaan bekijken waar hij nu niet aan toe komt.

Als afsluiter ben ik uiterst nieuwsgierig naar wat Gerard Cok zou doen als het niets met erotiek of onroerend goed of zeilen te maken zou mogen hebben. Zelfs hier heeft hij een rap en verrassend antwoord op. Hij zou zich richten op de agrarische sector. Mijn wenkbrauwen schieten nu redelijk de lucht in. Tijdens het gehele interview heb ik mij in alle antwoorden kunnen inleven, maar een boerenleven is het laatste wat ik achter hem zou zoeken. Gelukkig duurt het maar even en begint Gerard mij uit te leggen dat hij echt niet met een kruiwagen en boerenkiel over het terrein zal lopen. Natuurlijk is het geen gewone boerderij‚ maar het zou interessant zijn om via deze weg alternatieven brandstoffen te gaan leveren. Op korte termijn zal dit niet veel opleveren, maar volgens hem moet je alles op de langere termijn zien. Aaaah, ook hier zwaait de vooruitziende blik van hem met de scepter.

Na anderhalf uur te hebben gepraat ben ik tot een belangrijke conclusie gekomen. Gerard Cok, is een rustige man die zorgvuldig zijn woorden kiest, precies weet wat hij wil zeggen en een duidelijk doel voor ogen heeft. Hij motiveert mensen en heeft een zwak voor Oost-Europa. En zijn passie? Dat is ondernemen. En dan spreek ik over ondernemen in welke vorm dan ook. Door zijn passie voor ondernemen heeft hij zijn grootste hobby mogelijk kunnen maken: zeilen.